Γιατί οι Χάρτες είναι το καλύτερο εργαλείο του Πολιτισμού

Οκτώ χάρτες, από την αρχαιότητα έως σήμερα, που άλλαξαν τον τρόπο που βλέπουμε τον κόσμο.

Όταν ο Χριστόφορος Κολόμβος πάτησε πρώτος στη γη που τώρα ονομάζεται Μπαχάμες, ήταν αθροιστικά το τυχερό αποτέλεσμα ενός χαρτογραφικού σφάλματος 1.400 ετών και των εσφαλμένων υπολογισμών του ίδιου του Κολόμβου. Ο Γενοβέζος εξερευνητής πίστευε ότι η ευρασιατική χερσαία μάζα κάλυπτε σχεδόν τα 2/3 της περιφέρειας της γης – η πραγματική απόσταση από την Ισπανία ανατολικά προς τον στόχο του, την ανατολική Ασία, ήταν πιο κοντά στο 1/3 της περιφέρειας.

Η εικόνα του κόσμου που είχε ο Κολόμβος βασίστηκε σε αρχαίους χάρτες που υπερεκτίμησαν κατά πολύ το μέγεθος της Ευρασιατικής ηπείρου και απεικόνιζαν την περιφέρεια του πλανήτη περίπου 25 τοις εκατό μικρότερη από ότι ήταν στην πραγματικότητα – μια λανθασμένη κρίση συνδυαζόμενη με τις δικές του ευσεβείς σκέψεις και τα εσφαλμένα μαθηματικά. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς του, την Ινδία τη συναντούσε κανείς μετά από ταξίδι 2.500 μιλίων δυτικά της Ισπανίας. Είχε πέσει έξω κατά περίπου 8.000 μίλια.

Τα σφάλματα του Κολόμβου είναι μόνο ένα κεφάλαιο σε μια σειρά ανακαλύψεων, θεωριών και λαθών που αφηγούνται την ιστορία των χαρτών και της χαρτογράφησης. Οι χάρτες είναι ένα ταξίδι 10.000 ετών των ανθρώπων που προσπαθούν να καταλάβουν τη Γη. Το 1492, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν είχαν ιδέα πώς μοιάζει ο κόσμος. Ακόμα και μερικοί εντυπωσιακά ακριβείς χάρτες ήταν γεμάτοι μύθους και λάθη, από φανταστικά τέρατα έως ολόκληρες ηπείρους που λείπουν μέχρι τμήματα της λεγόμενης “terra incognita” ή «άγνωστης περιοχής».

Με την πάροδο του χρόνου, τα σφάλματα διορθώθηκαν και τα κενά καλύφθηκαν, και σήμερα, μεγάλο μέρος του πληθυσμού κυκλοφορεί με έναν χάρτη ολόκληρης της Γης στην τσέπη του, που είναι τόσο λεπτομερής που μπορεί κανείς να δει την πόρτα του δικού του σπιτιού. Αλλά για να καταλάβουμε πώς φτάσαμε εδώ, ρίξτε μια ματιά σε αυτούς τους οκτώ χάρτες που λένε την ιστορία του πώς βλέπουμε τον κόσμο.

1 Ο παλαιότερος παγκόσμιος χάρτης που σώζεται
Ο Βαβυλωνιακός χάρτης του κόσμου

Ο Βαβυλωνιακός χάρτης του κόσμου, χαραγμένος τον 6ο αιώνα π.Χ. – Fine Art Images/Heritage ImagesGetty Images

Ο παλαιότερος παγκόσμιος χάρτης απεικονίζει την κοσμοθεωρία των Βαβυλωνίων γύρω στο 600 π.Χ. Το πέτρινο δισκίο 5 ιντσών επικεντρώνεται γύρω από τη Βαβυλώνα, το πλατύ ορθογώνιο, το οποίο εκτείνεται στον ποταμό Ευφράτη, που απεικονίζεται από τις στρεβλωμένες γραμμές που εκτείνονται από πάνω προς τα κάτω.

Η Βαβυλώνα, πιθανότατα η πιο πυκνοκατοικημένη πόλη του κόσμου εκείνη την εποχή, περιβάλλεται από γειτονικές πόλεις που απεικονίζονται με μικρούς κύκλους, όλες μέσα σε έναν μεγαλύτερο κύκλο για να υποδηλώσουν τον ωκεανό. Αν και η γεωγραφία του είναι περιορισμένη, αυτός ο χάρτης αποκαλύπτει την εγγενή προκατάληψη των χαρτογράφων να τοποθετηθούν στο κέντρο του κόσμου κυριολεκτικά.

Άλλοι πρώιμοι χάρτες εξυπηρετούσαν πιο πρακτικές ανάγκες, όπως οι χάρτες ραβδιών και κελυφών που χτίστηκαν για να υποδηλώσουν ρεύματα γύρω από νησιά του Νότιου Ειρηνικού πριν από 2.000 χρόνια, ή χάρτες αιγυπτιακών παπύρων που οδήγησαν τους ανθρακωρύχους στην έρημο τον 12ο αιώνα π.Χ.

Αλλά ο Βαβυλωνιακός χάρτης του κόσμου είναι το πρώιμο παράδειγμα ενός πολιτικού χάρτη που χρησιμοποιείται για την προώθηση μιας χώρας ή πόλης.

2 Ο πρώτος παγκόσμιος άτλας
Η Γεωγραφία του Πτολεμαίου

No original maps from Geographia survived, but this, the oldest recreation, was constructed in the 14th century according to Ptolemy’s map projection and locations – PHAS/Universal Images Group via Getty Images

Οι Έλληνες ήταν ο πρώτος γνωστός πολιτισμός που εφάρμοσε μια επιστημονική προσέγγιση στη μέτρηση και χαρτογράφηση του κόσμου. Ο φιλόσοφος Πυθαγόρος θεώρησε ήδη από τον 6ο αιώνα π.Χ. ότι η Γη ήταν στρογγυλή. Και το 200 π.Χ., ο μελετητής Ερατοσθένης συνέκρινε τις γωνίες των σκιών που έπεσαν ταυτόχρονα σε δύο απομακρυσμένες πόλεις για να εκτιμήσει με ακρίβεια την περιφέρεια του πλανήτη εντός 1.000 μιλίων.

Συνδυάζοντας το έργο παλαιότερων Ελλήνων μελετητών με ιστορίες ταξιδιωτών και αρχεία πόλεων από ολόκληρο τον τότε Ρωμαϊκό κόσμο, ο Ελληνο-Αιγύπτιος αστρονόμος Πτολεμαίος συνέταξε τη Γεωγραφία, έναν άτλαντα οκτώ τόμων που αποτέλεσε τη βάση για τα επόμενα 1.500 χρόνια χαρτογράφησης. Η Γεωγραφία, που ολοκληρώθηκε περίπου το 150 μ.Χ., χρησίμευσε ως εγχειρίδιο οδηγιών για χαρτογραφία. Ο Πτολεμαίος εξήγησε τις προβολές χαρτών – που απεικονίζουν μια σφαιρική επιφάνεια σε επίπεδη. Και ανέφερε τις συντεταγμένες για 8.000 τοποθεσίες στην Ευρασία και τη Βόρεια Αφρική βάσει παραλληλισμών γεωγραφικού πλάτους και μεσημβρινών γεωγραφικού μήκους, προδρόμου του σημερινού συστήματος.

Οι χάρτες που βασίζονται στο σχεδιάγραμμα του Πτολεμαίου για το σχήμα και το μέγεθος του κόσμου ήταν η βάση πληροφοριών για το ταξίδι του Κολόμβου στην Αμερική και οδήγησαν την εκστρατεία του Φερδινάνδου Μαγγελάνου σε όλο τον κόσμο. Ωστόσο, το έργο του εξαφανίστηκε με την πτώση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, χωρίς να ξαναεμφανιστεί για σχεδόν 800 χρόνια.

3 Μια ενημέρωση για την επόμενη χιλιετία
Tabula Rogeriana

Σχεδιασμένος από μουσουλμάνο χαρτογράφο Muhammad al-Idrisi, αυτός ο χάρτης της Βόρειας Αφρικής και της Ευρασίας τοποθετεί νότια, την κατεύθυνση της Μέκκας, στην κορυφή. – Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Το Tabula Rogeriana, ή το Βιβλίο του Roger, ολοκληρώθηκε από τον μαροκινό χαρτογράφο Muhammad al-Idrisi το 1154. Συντάχθηκε σε πάνω από 15 χρόνια για τον βασιλιά Roger II της Σικελίας – που ήλπιζε ότι ο χάρτης θα μπορούσε να ενημερώσει και να επεκτείνει την διακυβέρνησή του – το βιβλίο περιλάμβανε έναν παγκόσμιο χάρτη με 70 περιφερειακούς χάρτες, που ο καθένας συνοδευόταν από λεπτομερή περιγραφή των πόλεων, των δρόμων, των ποταμών και των βουνών τους.

Για τους επόμενους τρεις αιώνες, ήταν από τα πιο ακριβή γεωγραφικά έργα που υπάρχουν στον γνωστό κόσμο. Αργότερα βοήθησε να οδηγήσει το ταξίδι του Βάσκο ντα Γκάμα στην Ινδία δια θαλάσσης.

Αν και παρήχθη για έναν Νορμανδικό βασιλιά στην Ιταλία, ο άτλαντας ήταν ένα κορυφαίο επίτευγμα από την Ισλαμική Χρυσή Εποχή – την ίδια στιγμή που η επιστήμη έμενε σε “χειμερία νάρκη” στην πλειονότητα της Ευρώπης κατά την εποχή του μεσαίωνα. Το έργο του Al-Idrisi βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στη Γεωγραφία, η οποία ανακαλύφθηκε ξανά και μεταφράστηκε στα Αραβικά γύρω στον 9ο αιώνα.

Ισλαμικοί χαρτογράφοι βασίστηκαν στο έργο του Πτολεμαίου και διόρθωσαν σφάλματα με βάση τις γνώσεις τους για την αυξανόμενη αυτοκρατορία. Σχεδίασαν με ακρίβεια τον Ινδικό Ωκεανό ως ανοιχτό και συνδεδεμένο με τον Ειρηνικό Ωκεανό, αντί για την περίκλειστη από ξηρά θάλασσα του Πτολεμαίου.

Οι Ισλαμικοί χαρτογράφοι παρήγαγαν επίσης μερικά από τα πιο περίτεχνα χαρτογραφήματα της εποχής, εμπνευσμένα σε μεγάλο βαθμό από την ανάγκη καθορισμού της κατεύθυνσης της Μέκκας από οπουδήποτε στον κόσμο. Οι ισλαμικοί παγκόσμιοι χάρτες ήταν προσανατολισμένοι με το Νότο στην κορυφή, κοιτώντας “ψηλά” προς την ιερή πόλη.

4 Χαρτογράφηση γύρω από την Ιερουσαλήμ
Hereford Mappa Mundi

Μια σύγχρονη αναπαραγωγή του Hereford Mappa Mundi. Η Ευρώπη βρίσκεται στο κάτω αριστερό τεταρτημόριο. – Universal History ArchiveGetty Images

Πίσω στην Ευρώπη, οι χάρτες έλεγαν μια πνευματική ιστορία αντί μια γεωγραφική. Όπως για παράδειγμα ο αρχαίος χάρτης της Βαβυλώνας μας έδειξε μια εικόνα από την κοσμοθεωρία τους, το μεσαιωνικό mappa mundi ή οι παγκόσμιοι χάρτες, δείχνουν πώς αντιλήφθηκε τον κόσμο ο Δυτικός Χριστιανισμός.

Ο χάρτης Hereford Mappa Mundi, που δημιουργήθηκε γύρω στο 1300 στην Αγγλία, είναι μια συναρπαστική ματιά στη μεσαιωνική φαντασία. Σχεδιασμένος σε ένα τεράστιο κομμάτι από δέρμα ζώων, είναι ο μεγαλύτερος και πιο διάσημος παγκόσμιος χάρτης που σώζεται από τον Μεσαίωνα. Η κορυφή απεικονίζει την Ημέρα της Κρίσης, μια από τις πολλές βιβλικές σκηνές που είναι τοποθετημένες στο χάρτη, ενώ εικόνες άγριων θηρίων και φανταστικών τεράτων παραμονεύουν στις άκρες του κόσμου, που αντιπροσωπεύουν τους κινδύνους του άγνωστου.

Ο χάρτης Hereford αντιπροσωπεύει τον πιο συνηθισμένο τύπο mappa mundi, τον χάρτη “T-O”, που ονομάζεται επειδή το σχήμα “T” χωρίζει τον κόσμο σε τρεις ηπείρους (Ασία, Ευρώπη και Αφρική) που περιβάλλεται από ωκεανό σε σχήμα “O”.

Για πρώτη φορά περιγράφηκαν τον 7ο αιώνα, οι χάρτες T-O συνήθως έβαζαν την Ιερουσαλήμ στο κέντρο του κόσμου και με προσανατολισμό την ανατολή στην κορυφή, θεωρούμενη την πιο ιερή κατεύθυνση και τη θέση του Κήπου της Εδέμ. Στην πραγματικότητα, ο όρος «προσανατολισμός» προέρχεται από την λατινική ρίζα «oriens» που σημαίνει «ανατολικά». Ο «προσανατολισμός» ενός χάρτη σήμαινε την τοποθέτηση της Ανατολής στην κορυφή, και ήταν το πρότυπο της ευρωπαϊκής χαρτογράφησης για αιώνες. Αλλά αυτό επρόκειτο να αλλάξει.

5 Πλοήγηση με πυξίδα
Καταλανικός Άτλας

Οι δύο ακραίες δεξιά σελίδες του Καταλανικού Άτλαντα

Οι αρχαίοι ναυτικοί πλοηγούνταν στις θάλασσες κρατώντας οπτική επαφή με την ξηρά και παρατηρώντας τον ήλιο και τα αστέρια. Αν εμφανίζονταν σύννεφα, τραβούσαν κάτω τα πανιά τους και περίμεναν καλύτερη ορατότητα.

Η ανακάλυψη της πυξίδας – μια μαγνητισμένη βελόνα στο ξύλο, που επιπλέει στο νερό και ευθυγραμμίζεται με τους μαγνητικούς πόλους – άλλαξε την πλοήγηση. Οι ναυτικοί μπορούσαν πλέον να εισέλθουν με ασφάλεια στην ανοιχτή θάλασσα χωρίς οπτικές ενδείξεις.

Με πρώτη αναφορά στην Κίνα του 11ου αιώνα, η πυξίδα εξαπλώθηκε κατά μήκος του δρόμου μεταξιού που συνδέει την Ανατολή και τη Δύση, και μαζί της, ένας νέος τύπος ευρωπαϊκού χάρτη ήρθε στη μόδα, που ονομαζόταν χαρτογράφος Πορτολάν. Αυτοί οι ναυτικοί χάρτες ήταν καλυμμένοι με διασταυρωμένες γραμμές υποδεικνύοντας τις εμπορικές διαδρομές μεταξύ των λιμένων. Το παλαιότερο παράδειγμα που σώζεται, ο χάρτης Carte Pisane, που χρονολογείται στο 1290, χαρτογραφεί τη Μεσόγειο και τη Μαύρη Θάλασσα με αρκετή ακρίβεια ώστε τα πλοία μπορούν να πλοηγηθούν μαζί του ακόμη και σήμερα.

Αλλά ο πιο διάσημος και εκτεταμένος πορτολανικός χάρτης είναι ο Καταλανικός Άτλας. Σχεδιασμένος σε πάνω από οκτώ σελίδες περγαμηνής το 1375 από τον χαρτογράφο της Μαγιόρκας Cresques Abraham, ήταν ο πρώτος παγκόσμιος χάρτης που περιλάμβανε τη ρόδα της πυξίδας και εκτείνεται από το δυτικό άκρο της Ευρώπης και της Βόρειας Αφρικής έως την ανατολική ακτή της Κίνας.

6 Ο πρώτος σύγχρονος χάρτης
Ο Χάρτης του κόσμου του Mercator

Η προβολή του Mercator εμπνεύστηκε από την ακρίβεια των χαρτών portolan. – DEA PICTURE LIBRARY/De Agostini/Getty Images

Η πυξίδα προκάλεσε μια επιστροφή στους γεωγραφικούς χάρτες που δημιουργήθηκαν για πρακτική πλοήγηση. Ο θρησκευτικός συμβολισμός καθόρισε ως επί το πλείστον την μεσαιωνική ευρωπαϊκή χαρτογράφηση (Οι χάρτες μπορούσαν να σας πουν την ενδεικτική κατεύθυνση της Εδέμ, αλλά όχι πόσο μακριά ήταν).

Στις αρχές του 15ου αιώνα, οι Ευρωπαίοι μονάρχες άρχισαν να εξερευνούν τον Ατλαντικό και τον Ινδικό Ωκεανό, αναζητώντας νέες εμπορικές διαδρομές προς την Ανατολή. Εκείνη την εποχή, η Γεωγραφία του Πτολεμαίου μεταφράστηκε στα Λατινικά, σηματοδοτώντας την αρχή μιας άνθησης στην εξερεύνηση και τη χαρτογράφηση.

Καθώς στον 16ο αιώνα εμφανίστηκαν οι πιο πλήρεις χάρτες του κόσμου, ξεπέραστηκε επίσης ένα από τα πιο ακανθώδη προβλήματα της χαρτογραφίας: η πλοήγηση ενός σφαιρικού κόσμου σε έναν δισδιάστατο χάρτη. Φανταστείτε την τοποθέτηση μιας φλούδας πορτοκαλιού σε επίπεδη επιφάνεια – είναι αδύνατο να το κάνετε χωρίς να παραμορφώσετε το σχήμα του. Ο Πτολεμαίος το αντιμετώπισε, αλλά οι πλοηγοί δεν μπορούσαν ακόμη να επιτύχουν το απλό έργο να σχεδιάσουν με ευθεία γραμμή τη συντομότερη πορεία μεταξύ σημείων σε έναν χάρτη.

Το 1569, ο Φλαμανδός-Γερμανός χαρτογράφος Gerardus Mercator έλυσε αυτό το παλιό πρόβλημα με μια νέα προβολή του χάρτη: τη Γη ως κύλινδρο, η οποία ξετυλίχθηκε σε ένα τετράγωνο πλέγμα γεωγραφικού πλάτους και μήκους. Η προβολή έδειχνε τις γραμμές γεωγραφικού πλάτους να μακραίνουν όλο και περισσότερο καθώς απομακρύνονταν από τον ισημερινό. Το μειονέκτημα αυτής της προβολής, που βλέπουμε ακόμα σήμερα, είναι ότι παραμόρφωσε τις χερσαίες μάζες προς τους πόλους. Η Ευρασία και η Βόρεια Αμερική διευρύνονται, ενώ οι περιοχές στον ισημερινό, όπως το μεγαλύτερο μέρος της Αφρικής, φαίνονται παραπλανητικά μικρές.

7 Χαρτογράφηση από ψηλά
Εναέριος χάρτης του Μανχάταν

Το Μανχάταν ήταν η δεύτερη πρώτη αεροπορική έρευνα του Fairchild. Ο πρώτος του, ένας χάρτης του Newark, New Jersey, απέτυχε να λάβει άδεια. – Library of Congress, Geography and Map Division

Η πρώτη εναέρια φωτογραφία τραβήχτηκε από ένα μπαλόνι ζεστού αέρα ύψους 260 ποδιών το 1858. Ήταν μια δυσάρεστη αρχή – και αυτή η φωτογραφία ενός μικρού γαλλικού χωριού χάθηκε – αλλά το θέμα είναι ότι η αεροπλοΐα θα έφερνε την επανάσταση στη χαρτογράφηση. Από ψηλά, μια φωτογραφία θα μπορούσε να συγκεντρώσει τεράστιο όγκο δεδομένων κάθε φορά, μια σημαντική βελτίωση από τις γεμάτες ένταση έρευνες στο έδαφος.

Όταν ξέσπασε ο Α΄ Παγκόσμιος Πόλεμος, οι χάρτες έγιναν ισχυρά όπλα. Ένας λεπτομερής χάρτης των χαρακωμάτων στο μέτωπο επέτρεπε να πραγματοποιούνται βομβαρδισμοί πυροβολικού χωρίς δοκιμαστικές βολές, διατηρώντας το στοιχείο του αιφνιδιασμού.

Μετά τον πόλεμο, η αεροφωτογράφηση εξαπλώθηκε σε μη στρατιωτική χρήση και το 1921 ο εναέριος χάρτης Fairchild του Μανχάταν εισήγαγε τους χάρτες στη συνείδηση της ποπ κουλτούρας. Ο επιχειρηματίας της Νέας Υόρκης Sherman Fairchild, ο οποίος είχε αναπτύξει νέες τεχνικές αεροφωτογραφίας για τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, εισήγαγε μια αεροφωτογραφική μηχανή που τραβούσε αυτόματα φωτογραφίες και γυρνούσε το ρολό του φιλμ ανά χρονικά διαστήματα.

Τοποθετημένη κάτω από ένα διπτέρυγο αεροπλάνο (περίσσευμα του πολέμου) που πετούσε στα 10.000 πόδια ψηλά πάνω από τη Νέα Υόρκη, η κάμερα τράβηξε φωτογραφίες της πόλης κάθε 27 δευτερόλεπτα σε μια πτήση 69 λεπτών πάνω-κάτω το νησί. Στη συνέχεια, τα αρνητικά επικαλύπτονταν για να σχηματίσουν με ακρίβεια το λεπτομερές πλέγμα του Μανχάταν που έθεσε το πρότυπο για τα επόμενα 50 χρόνια της εναέριας χαρτογράφησης.

8 Ο κόσμος, στην τσέπη σας
Google Earth, Χάρτες και Street View

Επισκεφθείτε το Machu Picchu μέσω του Google Earth και περπατήστε το μονοπάτι των Ίνκας με το Street View. Ευγενική προσφορά του Google Street View

Ο Ψυχρός Πόλεμος οδήγησε τα επόμενα άλματα στην τεχνολογία χαρτογράφησης. Η εκτόξευση του Sputnik προκάλεσε την ανάπτυξη του GPS όταν επιστήμονες του MIT συνειδητοποίησαν ότι μπορούσαν να παρακολουθήσουν τον σοβιετικό δορυφόρο από το έδαφος παρατηρώντας το πώς άλλαζε το ραδιοφωνικό σήμα του καθώς κινούνταν, και παρομοίως, αντικείμενα στη Γη θα μπορούσαν να εντοπιστούν με βάση την απόστασή τους από τους δορυφόρους.

Τα πρώτα πειράματα δορυφορικής πλοήγησης αναπτύχθηκαν από τον στρατό των ΗΠΑ για την παρακολούθηση διηπειρωτικών πυραύλων στη δεκαετία του 1960. Και στις αρχές της δεκαετίας του 1970, ο στρατός ξεκίνησε το πρώτο παγκόσμιο σύστημα εντοπισμού θέσης (gps), το NAVSTAR, το οποίο μπορούσε να καθορίσει ακριβείς χωρικές συντεταγμένες οπουδήποτε στη Γη.

Σήμερα ένας πλήρης αστερισμός δορυφόρων GPS (περίπου 27) κάνει τον γύρο του κόσμου δύο φορές την ημέρα, μεταδίδοντας ραδιοσήματα. Όταν ένα αντικείμενο στην επιφάνεια της Γης λαμβάνει σήμα από τουλάχιστον τρεις δορυφόρους, οι ακριβείς γεωγραφικές συντεταγμένες του μπορούν να προσδιοριστούν εντός εκατοστών. Το 2000, το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ ήρε την πολιτική υποβάθμισης της ακρίβειας της παρακολούθησης GPS για μη στρατιωτική χρήση. Από την επακόλουθη ανάπτυξη της τεχνολογίας, η Google αναδύθηκε με ένα τρίο προϊόντων – Earth, Maps και Street View – που μαζί δημιούργησαν τον πιο ολοκληρωμένο παγκόσμιο χάρτη.

Βγαίνοντας στην κυκλοφορία το 2005, το Google Earth παρείχε μια διαδραστική, τρισδιάστατη εικόνα του πλανήτη που σχηματίστηκε από εκατομμύρια αλληλεπικαλυπτόμενες δορυφορικές φωτογραφίες που επικάλυπταν μια 3D ψηφιακή γη. Τρισδιάστατες κοντινές λεπτομέρειες προστίθενται από αεροφωτογραφίες που καταγράφουν το βάθος των κτιρίων και του εδάφους.

Ξεκίνησε το 2006 με φορτηγάκια που κυκλοφορούσαν σε έξι μεγάλες πόλεις των ΗΠΑ με αισθητήρες GPS και κάμερες πολλαπλών φακών τοποθετημένες στην οροφή, το Google Street View αναδημιουργεί τη Γη από το επίπεδο των ματιών. Το 2017 οι κάμερες Street View αναβαθμίστηκαν με σαρωτές λέιζερ που καταγράφουν τις διαστάσεις και το βάθος των αντικειμένων που φωτογραφίζονται για να δημιουργήσουν μια τρισδιάστατη προβολή. Αυτές οι κάμερες, με τη βοήθεια πολυπληθών δεδομένων και μηχανικής μάθησης, έχουν χαρτογραφήσει εκατομμύρια μίλια δρόμων σε 87 χώρες και στις επτά ηπείρους.

Σε συνδυασμό με τους Χάρτες, το Street View και το Earth έβαλαν κυριολεκτικά τον κόσμο στα χέρια δισεκατομμυρίων ανθρώπων. Σήμερα είναι εφικτό να πλοηγηθείτε και να εξερευνήσετε σχεδόν οπουδήποτε στη Γη — δοκιμάστε το Everest Base Camp ή το Κολοσσαίο της Ρώμης — με ένα κλικ και ζουμ.